La trazabilidad de los alimentos y las soluciones de IoT que lo mejoran

La trazabilidad de los alimentos está encontrando una mayor demanda en el negocio minorista de alimentos. El IoT ( Internet de las Cosas ) y el Blockchain están impulsando nuevas soluciones para optimizar la calidad del producto y la transparencia para los consumidores.

La trazabilidad de los alimentos

La comida es un componente esencial de la vida humana ya que es una necesidad y a la vez un placer. La globalización ha abierto mercados más amplios y ha permitido el acceso a alimentos exóticos, lo que significa que la distribución de alimentos está aumentando en escala. Año tras año, los ingresos del mercado mundial de trazabilidad de alimentos están aumentando. Se espera que el mercado genere $22.27 mil millones para 2025, un aumento en comparación con su valor estimado de $ 10.96 mil millones en 2017.

Sin embargo, garantizar el transporte eficiente, la calidad y la conservación al importar y exportar alimentos a largas distancias es un desafío. Adicione esto a las crecientes preocupaciones mundiales sobre la ética alimentaria: la disponibilidad, el abastecimiento orgánico, alimentos libres de químicos, el tratamiento ético, y la demanda de optimización del mercado alimentario es evidente.

Transaparencia al comprador

Según el informe asociado a la transparencia, aproximadamente el 90 por ciento de los clientes están preocupados por la cantidad de detalles proporcionados en las etiquetas de los alimentos. El 74 por ciento de los encuestados están preparados para cambiar de marca a favor de una información más extensa del producto, como ingredientes y fuentes. El informe también reveló que, para su confusión, más de la mitad de los compradores no son plenamente conscientes de los ingredientes que realmente conllevan.

Las empresas de producción y transporte de alimentos deben satisfacer el deseo de alimentos más frescos que lleguen del lugar de origen a la mesa lo más rápido posible. Además, también tienen que alinearse con las necesidades de los consumidores de productos más éticos para poder mantener sus posiciones en el mercado, por ejemplo, en un etiquetado más preciso.

El IoT y el Blockchain necesitan converger para una mejor trazabilidad de los alimentos

En los últimos años, las empresas han recurrido a soluciones tecnológicas para mejorar su logística, mejorar la experiencia del cliente, construir relaciones con los clientes a largo plazo y mejorar las ganancias. En particular, están listos para mejorar la confianza y la transparencia con soluciones de trazabilidad especializadas en el cruce de las tecnologías IoT y blockchain.

Mejorando la trazabilidad de los alimentos

La trazabilidad de los alimentos a menudo no es tan simple como lo hace el pensamiento «del campo a la mesa». Por lo general, implica una serie de pasos, como la cosecha, el transporte, los controles de calidad, el embalaje y más, cada uno de los cuales conlleva sus propios desafíos. Estos pasos pueden ser leves y discretos, pero a veces resultan en escándalos de alimentos, como el fiasco de carne de caballo del Reino Unido de 2013, que puede tener un efecto negativo duradero en la reputación comercial. ( le puede interesar este articulo )

Para mitigar los posibles impactos adversos y mejorar el proceso general de transporte, las empresas que involucran y se benefician cada vez más de la asistencia de la esfera de TI, en particular, Internet de las Cosas (IoT) y las tecnologías de blockchain.

El IoT ayuda a rastrear problemas técnicos y de mal funcionamiento a lo largo de la cadena de suministro, incluido el viaje físico de los alimentos de un lugar a otro.

Al mismo tiempo, el blockchain para la trazabilidad de los alimentos permite a todos sus participantes ver los datos registrados en etapas anteriores, lo que significa que los clientes podrán rastrear sus alimentos desde el lugar de origen hasta sus carritos.

¿Cómo se pueden usar IoT y Blockchain en la práctica?

El IoT y el blockchain se pueden usar de muchas maneras para mejorar la trazabilidad de los alimentos. A continuación, veremos algunos de ellos:

  • El IoT puede mejorar la calidad de los alimentos al regular la temperatura, la iluminación, el aire acondicionado, el riego y más factores asociados a la producción. Por ejemplo, para cultivar vegetales o frutas, El IoT se puede adaptar para crear condiciones favorables para el crecimiento, asegurando que los alimentos estén en su madurez óptima antes de la recolección y el envío.
  • El IoT puede examinar los alimentos en la línea de producción para garantizar el cumplimiento de las normas alimentarias, lo que significa que no se envasarán ni enviarán productos inapropiados a las tiendas. Se puede utilizar para verificar el tamaño o la madurez de los productos para garantizar que cada artículo sea de la misma calidad.

Por ejemplo, se pueden utilizar sensores para monitorear la calidad del pan y las papas fritas y la preparación del mosto en el caso de la cerveza o bebidas basadas en este insumo. o se pueden utilizar cámaras para analizar los productos y detectar variaciones estándar y de calidad.

  • El desperdicio de alimentos se minimiza ya que el IoT, especialmente en combinación con la visión por computadora, ya que puede clasificar los productos en mal estado de manera oportuna. Por ejemplo, si hay un tomate en mal estado en un paquete, es muy probable que todo el paquete se pudra rápidamente. Pero, si el producto se detecta y se retira temprano, en general se puede guardar más comida.
  • Con el IoT, es posible controlar la seguridad alimentaria durante el transporte. Si los alimentos que se transportan son fáciles de romper, un sistema equipado con sensores puede monitorear y notificar sobre la condición en tiempo real durante la entrega, lo que reduce el desperdicio y reduce los costos para las empresas.

Es posible rastrear la frescura de los alimentos durante su entrega, lo que resulta en una mejor gestión del suministro de alimentos y una reducción estimada del desperdicio de alimentos de más del 50%.

  • El IoT se puede aplicar a la maquinaria, desde dispositivos de transporte autónomos hasta camiones de entrega, para optimizar los procesos operativos. Para mejorar el tiempo de actividad de la maquinaria, los sistemas IoT pueden monitorear y predecir fallas técnicas y fallas técnicas.
  • Si ocurre alguna contaminación en la cadena de suministro del producto, IoT facilita el seguimiento del historial del producto, lo que significa una detección más rápida de posibles fuentes del problema y un menor riesgo de iniciar retiros de productos a gran escala.
  • El Blockchain recopila y proporciona a los clientes, productores y cualquier persona involucrada en la red información detallada sobre el origen, procesamiento, empaque, entrega, condiciones de almacenamiento e ingredientes del producto. Los datos pueden almacenarse en aplicaciones orientadas al cliente a las que se accede escaneando códigos o etiquetas de productos QR, lo que significa que los compradores finales pueden acceder a información sobre productos y lotes específicos desde sus dispositivos casi de inmediato.
  • Recopilar datos con IoT permite integrar información crítica de múltiples fuentes en un solo centro. Además, el blockchain proporciona un lugar para almacenar y operar esta información de manera segura, con un análisis más profundo para las cadenas de suministro de alimentos.

Estas son solo algunas de las soluciones que ya utilizan con éxito las empresas que buscan aumentar la productividad, la satisfacción del cliente y los ingresos.

Los casos de uso en mejora de la transparencia

Los principales líderes de la industria minorista de alimentos en Estados Unidos ( en America Latina es incipiente estos casos y el desarrollo de esta tecnologia ) como Walmart, Nestle, AEON, Unilever, Japfa, Tyson y otros ya han discernido las ventajas del IoT y blockchain. Se han mantenido al tanto de los últimos desarrollos con su propio software personalizado para mejorar su conexión con sus clientes y optimizar el proceso de trazabilidad de los alimentos.

Por ejemplo, en septiembre de 2018, Walmart comenzó su propio programa para garantizar la seguridad alimentaria a sus clientes, llamado Iniciativa de Trazabilidad de Alimentos Walmart, respaldado por IBM. El programa requiere que los proveedores de Walmart controlen, recopilen y representen a los compradores los datos de sus productos en tiempo real. Los compradores confían más en la marca a medida que obtienen datos confiables y precisos y pueden rastrear su ciclo de vida de los alimentos.

Además, el programa ayuda a mejorar los comentarios de los clientes y a identificar y solucionar los problemas del producto a tiempo. Por ejemplo, permite un retiro rápido de un producto contaminado sin afectar un lote más amplio.

Palabras finales sobre tecnología de trazabilidad de alimentos

El mercado minorista de alimentos es altamente competitivo. Para atraer nuevos clientes y mantener los actuales, las empresas deben mantener su reputación. Para estos, los fabricantes y minoristas de alimentos a menudo tienen que asumir riesgos calculados y aplicar nuevas tecnologías a sus flujos de trabajo ya bien establecidos para poder mantenerse a la vanguardia del mercado.

El IoT y el blockchain presentan soluciones atractivas debido a casos de estudio y efectividad establecidos. Sin embargo, esta efectividad depende en gran medida de la calidad de la nueva tecnología y de qué tan bien se implemente y se mantenga.

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